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Air force/Le C-130 réintègre la flotte nigérienne

© Les Échos du Niger

Par Youssouf Sériba

La base aérienne 101 de Niamey a servi de cadre ce lundi 4 janvier 2021 à la cérémonie de retour du C-130 de l’armée de l’air du Niger après une longue maintenance sur le sol américain. La cérémonie qui a débuté dans l’après-midi s’est déroulée en présence du ministre nigérien de la défense Pr. Issoufou Katambé, de l’ambassadeur des Etats-Unis au Niger Eric Whitaker, de la secrétaire de l’Armée de l’air des Etats-Unis Barbara Barett , du chef de l’Etat-major de l’Armée de l’air du Niger et plusieurs autres cadres et hauts gradés de l’Armée. Parti pour une révision générale en 2015, c’est un C-130 flambant neuf qui est de retour au bercail prêt à servir les opérations de terrain. Le retour de cet aéronef souligne la portée du partenariat stratégique entre les Etats-Unis et le Niger en matière de sécurité et défense. Pour ramener ce C-130 au 100% de sa capacité, pas moins de 30 millions de dollars ont été investis par le pays de Joe Bayden , en pièce de rechange, équipement de soutien, formation, carburant et une équipe technique de maintenance à plein temps. Prenant la parole au cours de la cérémonie, l’ambassadeur des Etats-Unis au Niger Eric Whitaker a d’abord présenté au nom du peuple américain, ses vives condoléances aux familles des victimes des récentes attaques perpétrées à Tchombangou, Zaroumdareye et ceux de Toumour. Le diplomate américain a ensuite indiqué l’importance du retour du C-130 au pays « Alors que le Niger s’efforce d’apporter la paix, la sécurité et la stabilité dans la région, je suis convaincu que les forces armées nigériennes, avec le C-130 qui réintègre la flotte aérienne continuerons à s’imposer comme un modèle » a fait savoir l’ambassadeur des Etats-Unis au Niger. Pour sa part, Pr. Issoufou Katambé a demandé à l’assistance d’observer une minute de silence pour le repos de l’âme des victimes des récentes attaques ainsi que l’ensemble des civiles et militaires victimes du terrorisme. « Cet aéronef qui a toujours fait la fierté des forces armées nigériennes vient renforcer les capacités opérationnelles des armés en cette période de grands défis sécuritaires et sanitaires » a souligné le patron des armées qui a par ailleurs annoncé l’acquisition d’un 2e C-130 au cours du dernier trimestre de 2021, fruit de la coopération entre les Etats-Unis et le Niger. D’une longueur de 29,7 mètres et une envergure de 40 mètres, le C-130 a la capacité de contenir 100 personnes et 16 tonnes de charge supplémentaire. Notons que la cérémonie a pris fin par une remise de cadeaux symboliques à la secrétaire de l’armée de l’air américaine par le ministre de la défense et le chef d’état-major de l’armée de l’air nigérien.

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